關節炎(Arthritis)
 
分類:
1.      骨關節炎(Osteoarthritis)關節的軟骨(cartilage)會漸漸地磨損。健康的軟骨是有彈性的組織,可緩和關節受到的撞擊力,使兩側骨頭平滑的移動。當軟骨退化時,骨頭會彼此摩擦,造成疼痛和腫脹。骨關節炎會造成永久的傷害,使關節僵硬和變形。最常發生於年紀超過55歲的成人。
    
                                 
   
 
 
2.      類風濕性關節炎(Rheumatoid arthritis)在任何年紀都可能發生,真正引起類風濕性關節炎的原因是未知的。有些學者認為是由病毒引起,造成自體免疫反應,使身體攻擊自己的組織。類風濕關節炎使關節滑液膜(Synovium)發炎,最後會使軟骨受損。當受損的組織漸漸取代軟骨,關節會變形和僵硬。類風濕關節炎也會損害心臟、肺、神經和眼睛。
 
 
風險因子:
關節炎並非遺傳性疾病,但有關節炎家族史者,仍有較高的機率產生關節炎。女性比男性有較高的風險,但其原因尚未被了解。體重過重會增加關節的壓力,會促進骨性關節炎的發生。雖然不運動也會增加關節炎的問題,但關節的過度使用也會增加關節炎發生的機會。
 
 
症狀:
骨性關節炎的症狀包含紅腫、疼痛和僵硬等。許多病患在早晨會感受到強烈的疼痛,然後疼痛感會在一天中逐漸消退。潮濕的氣候和精神壓力也會使症狀惡化。類風濕性關節炎其症狀可能會伴隨著疲倦和發燒,此關節炎經過一段時間會減緩症狀會消失,但是當症狀再度出現時,症狀會比之前更加嚴重。
 
 
治療:
關節炎有效的治療方法包含藥物治療、運動和休息。治療必須在診斷後早期進行,避免發生永久的傷害。
 
高劑量的阿斯匹靈是現在最常使用來緩解症狀的藥物,雖然有效,但它的副作用如:胃潰瘍或胃出血和耳朵出現嗡嗡聲,使它的用量被縮減。
 
非膽固醇的抗發炎藥(Nonsteroidal anti-inflammatory drugs)如:ibuprofennaproxen,也是被用來治療關節炎的症狀,這類藥物產生的副作用與阿斯匹靈相似,特別是胃出血和胃潰瘍。若要長期使用這類藥物,必須要有醫生的指導。
 
治療骨性關節炎,有時會在關節注射皮質類固醇(Corticosteroids)以緩解發炎和疼痛。雖然這類藥物是相當有效的,但也是有副作用,必須在嚴密且持續的監控下使用。
 
口服或注射的金(gold)對於改善風濕性關節炎有幫助藥物治療通常是使用癌症的化學療法,如:methotrexate,一些新藥也可用於風濕性關節炎,如:etanercept infliximab,可用來調控免疫系統。
 
每天適度的運動如游泳、走路或物理治療,對於維持關節的靈活度是重要的。嚴謹運動計畫和適度分配休息時間,可以減少關節的發炎。另外,保持正確的姿勢和維持體重,可以減少關節額外的負擔。
 
嚴重的風濕性關節炎需要手術移除發炎的滑液膜組織(synovial tissue)。不管是哪一類的關節炎,可以移植人工關節取代受損且無法修復的組織。
 
 
 
參考網址:http://health.howstuffworks.com/define-arthritis.htm

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